-

värjäys: Taraxacum officinale Voikukka

[Compositae]

[englanti dandelion, lion's tooth, priest's crown, swine's snout, pissenlit, telltime, puffball, yellow gowan, wet-a-bed, wild endive, bitterwort, blowball, cankerwort, clock flower, doonheadclock, fortune-teller, irish daisy, piss-in-bed, heart-fever-grass, monks head, milk-gowan, witch gowan · gaeli Caisearbhn Caol dearg, bearnan bride · ranska pissenlit, dent de lion · italia dente di leone, piscialletto; pisacan; soffione · espanja diente de león, meacamas · portugali dente-de-leão · saksa Löwenzahn, Pusteblume · hollanti paardebloem · ruotsi maskros · norja Løvetann · puola dmuchawiec, mlecz · venäjä одуванчик · serbia маслачак · unkari kutyatej, gyermekláncfű · liettua kiaulpienė · latvia pienene · turkki karahindiba · viro võilill · kiina 蒲公英 - pu gong ying]

Englannin kielen dandelion on väännös ranskan kielen "leijonan hammasta" tarkoittavista sanoista dent de lion. Assosiaatio leijonan hampaisiin on tullut voikukan terävistä lehdistä. Toisaalta mm. ranskan pissenlit sekä englannin piss-in-bed -nimitykset viittaavat voikukan aineenvaihduntaa edistäviin ominaisuuksiin.

Kasvi on alunperin kotoisin Välimeren maista ja Lähi-Idästä, mutta levinnyt lähes kaikkialle. Voikukka on yleinen kaikkialla pohjoisella pallonpuoliskolla.

Lehdet sisältävät luteoliini ja apigeniiniglykosideja. Punaista, keltaista (tuoreista kukista alunapuretteella villaan), oranssinruskeaa (juurista alunapuretteella villaan). Juurista magentanpunaista (ilman puretusta) ja kuparinruskeaa.

Irlannissa voikukkaa käytetty violetiksi värjäämiseen.

historia

Arabialaiset kutsuivat 900-luvulla kasvia nimellä taraxacon. Amerikkaan kasvi kulkeutui uudisasukkaiden mukana 1600-luvulla. Intiaanit oppivat nopeasti käyttämään kasvia.

---

Käytetty myös ravintona esimerkiksi salaatteihin.

Kukkaa on käytetty lääkkeenä ainakin 1000-luvulta. Sillä on lääkitty maksa- ja munuaissairauksia, diabetestä sekä mm. aknea. Lehtiä ja juuria on käytetty haavojen, reumatismin ja erilaisten ihottumien hoidossa. Kukka myös lisää aineenvaihduntaa (vrt. englantilaiset nimet piss-in-bed, wet-a-bed ja saksalainen Bettpisser)

Voikukan lehdistä ja risiiniöljystä valmistettua voikukkaöljyä on käytetty 'pisamien poistoon' - kasvojen vaalentamiseen.

Lähteitä / lukemista
Gerarde, John The Herball or Generall Historie of Plantes. John Norton, Lontoo 1597.
Köhler's Medizinal-Pflanzen in naturgetrenen Abbildungen mit kurz erläuterndem Texte.. Verlag von Fr. Eugen Köhler, Gera-Untermhaus, 1887.